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Integración ambiental de proyectos no obligados a someterse a evaluación ambiental

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La necesidad de proteger el medio ambiente e implantar y promover un modelo de desarrollo sostenible surgió a finales del siglo pasado, cuando se empezaron a observar los efectos devastadores que estaba teniendo nuestro crecimiento económico sobre el medio ambiente.

Foto 1 (Fuente: Cotodisa Obras y Servicios S.A https://www.cotodisa.com/cache~2-a-c-9-d-2ac9d479194924c22b34efc3a49844a1fca4670d/cotodisa-obras-y-servicios-s.jpg)

 

El principio de integración ambiental se incorporó en la elaboración, desarrollo y ejecución de los planes, programas y proyectos (PPP) que puedan tener efectos significativos sobre el medio ambiente para garantizar un elevado nivel de protección ambiental y promover un desarrollo sostenible que permita adoptar las alternativas ambientalmente viables y establecer medidas que permitan prevenir, corregir y compensar los efectos adversos sobre el medio ambiente.

La principal herramienta diseñada para la consecución de estos objetivos es la evaluación ambiental, entendiendo como tal el proceso a través del cual se analizan los efectos significativos que pueden tener el desarrollo y la ejecución de los PPP sobre el medio ambiente. La definición de este proceso así como los PPP que deben someterse a evaluación ambiental se establece en la Ley 21/2013, de 9 de diciembre, de evaluación ambiental (BOE-A-2013-12913).

Mediante esta legislación se asegura que se limitará el impacto ambiental que ejerce nuestro desarrollo sobre el medio pero… ¿cómo se incorpora el principio de integración de aspectos ambientales y la protección del medio ambiente en aquellos proyectos que no obligados a someterse a evaluación ambiental?

No debe interpretarse que los proyectos pequeños y que no afectan a espacios de la Red Natura 2000 carecen de impactos apreciables sobre el medio ambiente al no haber sido incorporados a la legislación ambiental, ya que su adecuación ambiental, mediante la incorporación del principio de precaución e integración ambiental, se consigue mediante las siguientes herramientas:

–        La legislación ambiental.

–        La normativa técnica sectorial.

–        La evaluación ambiental estratégica de planes y programas.

–        Los Sistemas de Gestión Ambiental normalizados.

Estas herramientas contribuyen unas veces explícitamente y otras implícitamente a prevenir y corregir los impactos ambientales generados por los proyectos en sus fases de diseño, ejecución y explotación.

La legislación ambiental se constituye como la garantía de integración ambiental de los proyectos, ya que éstos, sea cual sea su tamaño y tipología, deben diseñarse y ejecutarse conforme a lo establecido para mantener y asegurar la calidad de los diferentes aspectos ambientales: aguas costeras y continentales, calidad atmosférica, patrimonio natural, recursos y biodiversidad, minimización de residuos y recuperación de suelos contaminados. El carácter transversal de la legislación ambiental permite su aplicación en todos los proyectos asegurando así la protección del medio ambiente.

La normativa técnica sectorial, como las normas UNE, establecen una serie de condiciones, prescripciones y requisitos mínimos que se deben implementar en cualquier proyecto de un determinado sector con objeto de asegurar el correcto funcionamiento técnico y la seguridad. Esta normativa refuerza la integración ambiental del proyecto ya que reduce los riesgos y accidentes ambientales así como el consumo de recursos y energía y el destino al final de la vida útil atendiendo así a los impactos más relevantes y característicos de estos proyectos incluyendo especificaciones de buenas prácticas en la gestión ambiental.

La evaluación ambiental estratégica (EAE) de planes y programas establece un referente en el diseño y ejecución de los proyectos derivados de estos planes y programas ya que se establecen las medidas de prevención, corrección y compensación necesarias para minimizar los efectos sobre el medio. Estas medidas ambientales junto con el diagnóstico de la EAE pueden ser adaptados al proyecto de desarrollo consiguiéndose así la integración ambiental del proyecto.

Finalmente debe reseñarse la importancia de la adopción voluntaria por parte de las empresas de los Sistemas de Gestión Ambiental (SGA) normalizados. Cada vez más empresas adoptan estos sistemas de gestión con objeto de adquirir una imagen más verde y comprometida con el medio ambiente que les permite diferenciarse de otras empresas. Estos sistemas garantizan la integración ambiental del proyecto mediante la adaptación al diseño y ejecución del SGA basado en la Norma UNE‐EN ISO 14001:2015 o Norma EMAS mediante el Plan de Gestión Ambiental de Obra y el Programa de Vigilancia y Seguimiento Ambiental.

 

Foto 2 (Fuente: grupo CEOS Obras y Servicios http://grupoceos.com/wp-content/uploads/2015/02/calidad-1000×600.jpg)

 

Por tanto, se puede concluir que los proyectos de escasa entidad o que no afectan a los espacios de la Red Natura 2000 también tienen unos mínimos de integración ambiental, consiguiéndose ésta mediante otras herramientas, y haciendo así viable la incorporación de los criterios de sostenibilidad a todos los proyectos independientemente de su tamaño y tipología.

Álvaro Rodríguez Rodríguez

 

Traducción del post al inglés:

The need to protect the environment and implement and promote a model of sustainable development emerged at the end of the last century, when the devastating effects that our economic growth was having on the environment began to be observed.

 

Photo 1 (Source: Cotodisa Obras y Servicios S.A https://www.cotodisa.com/cache~2-a-c-9-d-2ac9d479194924c22b34efc3a49844a1fca4670d/cotodisa-obras-y-servicios-s.jpg)

 

The principle of environmental integration was incorporated into the preparation, development and execution of plans, programs and projects (PPP) that may have significant effects on the environment, to ensure a high level of environmental protection and promote sustainable development that allows the adoption of environmentally viable alternatives and establishes measures to prevent, correct and compensate for adverse effects on the environment.

The main tool designed to achieve these objectives is environmental assessment, understanding it as the process through which the significant effects that the development and execution of PPPs can have on the environment are analyzed. The definition of this process as well as the PPPs that must undergo environmental assessment is established in Law 21/2013, of December 9, on environmental evaluation (BOE-A-2013-12913).

Throughout this legislation, it is ensured that the impact of our development on the environment will be limited, but… how can the principle of integration of environmental aspects and protection of the environment be incorporated into those projects that do not have to undergo environmental assessment?

It should not be interpreted that small projects that do not affect Natura 2000 spaces lack appreciable impacts on the environment since they have not been incorporated into environmental legislation, but rather their environmental adaptation through the incorporation of the precautionary principle and integration environmental is achieved through the following tools:

–        Environmental legislation.

–        Sectoral technical regulations.

–        The strategic environmental evaluation of plans and programs.

–        The standardized Environmental Management Systems.

These tools contribute sometimes explicitly and others implicitly, to prevent and correct the environmental impacts generated by the projects in their design, execution and exploitation phases.

The environmental legislation is constituted as the guarantee of environmental integration of the projects, since these, whatever their typology or size, must be designed and executed in accordance with what is established to maintain and ensure the quality of the different environmental aspects: coastal and continental waters, atmospheric quality, natural heritage, resources and biodiversity, minimization of waste and recovery of contaminated soils. The transversal nature of environmental legislation allows its application in all projects, thus ensuring the protection of the environment.

Sectoral technical regulations, such as UNE standards, establish a series of conditions, prescriptions and minimum requirements that must be implemented in any project in a specific sector in order to ensure proper technical functioning and safety. This regulation reinforces the environmental integration of the project, since it reduces environmental risks and accidents as well as the consumption of resources and energy and the end-of-life destination, thus addressing the most relevant and characteristic impacts of these projects, including good practice specifications in environmental management.

The strategic environmental assessment (SEA) of plans and programs establishes a reference in the design and execution of the projects derived from these plans and programs, since the necessary prevention, correction and compensation measures are established to minimize the effects on the environment. These environmental measures together with the diagnosis of the SEA can be adapted to the development project, thus achieving the environmental integration of the project.

Finally, the importance of voluntary adoption by companies of standardized Environmental Management Systems (EMS) should be outlined. More and more companies are adopting these management systems in order to acquire a greener image as well as show their commitment to the environment which allows them to differentiate themselves from other companies. These systems guarantee the environmental integration of the project by adapting to the design and execution of the EMS based on the UNE-EN ISO 14001: 2015 Standard or EMAS Standard through the Work Environment Management Plan and the Environmental Monitoring and Follow-up Program.

 

Photo 2 (Source: grupo CEOS Obras y Servicios http://grupoceos.com/wp-content/uploads/2015/02/calidad-1000×600.jpg)

 

Therefore, it can be concluded that the projects of small entity that do not affect the spaces of the Natura 2000 Network also have a minimum of environmental integration, achieved through other tools, and thus making the incorporation of the sustainability criteria possible for all projects regardless of their size or typology.

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