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EL IMPACTO DE UNA DECISIÓN. CASO AZNALCÓLLAR

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La rotura, el 25 de abril de 1998, de una gran balsa de residuos metálicos en Aznalcóllar, cerca de Sevilla, conmocionó a la población. Se sucedieron numerosos artículos y estudios cuyo objetivo era determinar la causa de la rotura, sus efectos y sobre todo, a quien atribuir las responsabilidades de la catástrofe.  Según el CSIC, el impacto medioambiental fue casi 100 veces mayor que el del vertido del Prestige. El desastre ecológico consecuente y la potencial afección al Parque Nacional de Doñana, supuso el inicio de un litigio judicial (Caso Boliden) interpuesto por la Junta de Andalucía contra la multinacional sueca Boliden, propietaria de la explotación, así como el cierre de la mina en 2001.

El accidente fue provocado por el fallo por corte-deslizamiento de la formación de arcillas sobre la que se asentaba, conocida como marga azul del Guadalquivir, debido al efecto de las altas presiones intersticiales. El proceso de rotura del terreno corresponde al tipo de “rotura progresiva”, proceso que había sido analizado en detalle principalmente por Skempton en 1964 y Bjerrum en 1966. De acuerdo con esto, el fallo era técnicamente previsible y predecible, con el nivel de conocimiento existente en la fecha de realización del proyecto. La causa del accidente fue que no se consideró esta hipótesis de rotura, sobreestimándose la resistencia de la formación arcillosa. En resumen, se identificaron como causas de la catástrofe un fallo humano involuntario por desconocimiento y un fallo reiterado en el proyecto.

En la imagen de archivo de abril de 1998, vista aerea de la rotura de la balsa que provocó el vertido de la empresa Bolidén-Apirsa,que explota la Mina de Aznalcóllar (Sevilla).

En la imagen de archivo de abril de 1998, vista aerea de la rotura de la balsa que provocó el vertido de la empresa Bolidén-Apirsa,que explota la Mina de Aznalcóllar (Sevilla)

Si bien el proceso de rotura fue analizado minuciosamente, al ser clave en la delimitación judicial de responsabilidades, el de vertido y flujo por la red fluvial recibió comparativamente poca atención. La rotura del dique perimetral de cierre de escollera produjo un vertido de unos 2 hm3 de lodos decantados y unos 4 hm3 de aguas ácidas que alcanzaron rápidamente el cauce del río Agrio y a continuación llegaron al cauce del Guadiamar. Afortunadamente, los lodos no alcanzaron el Parque Nacional del Coto de Doñana, pero las aguas sí invadieron la región externa del Parque, desembocaron en el Guadalquivir, y alcanzaron finalmente, ya poco contaminadas, el Océano Atlántico, en Sanlúcar de Barrameda.

En total quedaron arrasadas 4.400 hectáreas, a lo largo de más de 60 kilómetros, siguiendo el cauce del río Guadiamar. El impacto ambiental sobre los cauces se consideró ante todo faunístico, mientras que el derivado de la contaminación de las zonas inundables, se calificó como mayoritariamente edáfico y botánico. Conforme a esto, fue precisa la expropiación de parcelas y la retirada de suelo contaminado. Estas medidas sumadas a un proyecto de regeneración de la cuenca, han supuesto un desembolso de fondos públicos que supera los 300 millones de euros a fecha de 2008.

El cierre de la explotación tuvo un impacto negativo en la economía de la región, perdiéndose 2000 puestos de trabajo. A fin de movilizar los recursos de la zona y reactivar el crecimiento económico, la Junta de Andalucía convocó el 16 de enero de 2014 un concurso internacional para la explotación de la mina de Aznalcóllar, con la premisa de exigir la máxima seguridad y sostenibilidad medioambiental. A este concurso se presentan las ofertas de las entidades: Emerita Resources España, S.L.U., Grupo México-Minorbis y Nystar. Tras la selección de las dos primeras para la segunda fase de concurso, el 20 de febrero de 2015, la Dirección General de Industria, Energía y Minas, de la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo de la Junta de Andalucía, adjudicó a la entidad Minorbis, la explotación de la mina.

Recientemente la presidenta en funciones de la Junta de Andalucía, ha anunciado la paralización de la adjudicación de la mina de Aznalcóllar al consorcio Magtel, constituido por Grupo México y Minorbis. La razón del cese es la publicación de un auto dictado el pasado 7 de mayo, en el que la jueza a cargo del caso pone de manifiesto el posible incumplimiento de ‘las exigencias mínimas, que no se habrían cumplido ni para superar la primera fase del concurso de adjudicación’ para proceder a la reapertura del complejo minero. 

No es la primera vez que se pone en entredicho la naturaleza de una adjudicación; sin embargo, dada la fragilidad ambiental de la zona y lo sucedido, resulta imprescindible esclarecer que la adjudicación cumpla todos los requisitos. La polémica existente se ve potenciada por la derrama de 40000 m3 de solución ácida de sulfato de cobre en un río, que se ha producido en la mina más emblemática, a cargo de la multinacional, en el norte de México.

Dadas las últimas informaciones, cabe plantearse si aún conociendo los riesgos ambientales, inherentes a la reapertura de la explotación minera, se siguen anteponiendo otros criterios en la toma de decisión. Y cabe preguntarse si  vale la pena el riesgo, y si estaremos recorriendo el camino hacia un nuevo desastre en Aznalcóllar.

BIBLIOGRAFÍA

•   Ayala-Carcedo. Instituto Geológico y Minero de España. La rotura de la balsa de residuos mineros de Aznalcóllar (España) de 1998 y el desastre ecológico consecuente del río Guadiamar: causas, efectos y lecciones. Boletín Geológico y Minero, 115 (4): 711-738 ISSN: 0366-0176 http://www.igme.es/boletin/2004/115_4_2004/ART%208.pdf

•   ‘El desastre ecológico de Aznalcóllar’ (Aguilar, J.; Dorronsoro, C.; Fernández, E.; Fernández, J.; García, I.; Martín, F.; Ortiz, I.; Simón, M.) Última actualización: 01/09/2000 http://edafologia.ugr.es/donana/aznal.htm

•   Junta de Andalucía. Consejería de economía, innovación, ciencia y empleo. Portal Andaluz de la Minería. Mina de Aznalcóllar. http://www.juntadeandalucia.es/economiainnovacioncienciayempleo/pam/aznalcollar/Aznalcollar.action

•   El Periódico: ‘Aznalcóllar, una mina marcada por el desastre ecológico de Boliden de 1998’. 13 de mayo de 2015 http://www.elperiodico.com/es/noticias/sociedad/aznalcollar-una-mina-marcada-por-desastre-ecologico-boliden-1998-4182436

•   El Diario: ‘La Junta adjudicó Aznalcóllar a la empresa responsable de un desastre ecológico en México’. 13 de mayo de 2015. http://www.eldiario.es/sociedad/Aznalcollar_0_387412275.html

•   El Mundo: ‘Susana Díaz paraliza la adjudicación de la mina tras estallar el ‘caso Aznalcóllar’’. 13 de mayo de 2015 http://www.elmundo.es/andalucia/2015/05/13/55532f84e2704eeb478b456e.html

•   La Información, noticias: ‘Aznalcóllar, el desastre natural que fue cien veces mayor que el Prestige’. 13 de mayo de 2015http://noticias.lainformacion.com/espana/aznalcollar-el-desastre-natural-que-fue-cien-veces-mayor-que-el-prestige_AsxBx0s4D9GHVlBelKkt75/

Cristina Vila Martínez

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