Combustión del biodiesel

El funcionamiento de un motor, que utilice gasolina o diésel, requiere una reacción de combustión de un carburante para suministrar la energía requerida a fin de mantener el movimiento del pistón del motor. La reacción de combustión real es una reacción incompleta en la que se generan subproductos:

HC + O2 + N2 à  CO2 + H2O + N2 + CO + N2 + NOx + PM + HC

El monóxido de carbono (CO) y los óxidos de nitrógeno (NOx)  se consideran gases de efecto de invernadero mientras que las partículas finas (PM) y la carbonilla (HC) pueden dar lugar a problemas de salud.

La energía generada por la reacción de combustión depende del poder calorífico del carburante. Como el biodiesel tiene un poder calorífico menor que el del diésel mineral, se necesita inyectar más biodiesel para alcanzar una potencia dada. Por eso se adelanta la inyección del biodiesel y se aumenta la duración de la inyección, pero por lo general, un motor diesel puede funcionar con biodiesel sin casi ninguna modificación.